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獲得一個MBA學位需花費多少代價?

2016年11月23日 來源:商業周刊

要計算出攻讀MBA學位的真實價格,必須考慮機會成本。“我不想在未來10年里總是糾結于這個問題:如果不拿MBA學位是否會阻礙自己前進的腳步?”

在會計和金融領域工作了8年——其中大部分時間在普華永道(PwC)度過——之后,塔利•布朗(Tully Brown)明白現在是提高他商業技能的時候了。因此,和許多與他有著相同處境的年輕專業人士一樣,他決定去念MBA。

布朗于2015年入讀埃默里大學戈伊祖塔商學院(Emory University’s Goizueta Business School),對他來說,最大的成本是學費、雜費和住宿費。他放棄了六位數薪酬的工作,成為一名全日制學生。他說:“作為一個經常和數字打交道的人,實際上我為此列出了一個模型。我考慮了今后將會發生的情況,因為有可能我畢業后只能拿到和從前一樣多的薪酬。我最終得出結論,值得冒這個風險。”

埃默里大學的MBA學生在入學前一年通常能賺6.7萬美元。考慮到為期兩年的MBA課程,將這個數字乘以2,然后再加上在埃默里大學讀書的學費,得出296536美元的數字。在《彭博商業周刊》(Bloomberg?Businessweek)的全球頂級全日制MBA項目年度排名中,數千名最近的商學院學生向我們透露了他們放棄的薪酬,利用這些數據,我們得以計算出名單中的幾家商學院近似于“實際”成本的數據。斯坦福大學商學院(Stanford Graduate School of Business)所需的全部費用最高,超過43.4萬美元,因為攻讀其MBA課程的人士入學前的薪酬較高。

哈佛大學商學院(Harvard?Business School)連續第二年位居榜首,這一次的優勢更加明顯了。我們所調查的超過1000位企業招聘專員對哈佛商學院的評級為第一,校友對該校的評級為第三。從總體評分來看,今年第二名的競爭特別激烈,斯坦福大學商學院以不到一個指數點的優勢險勝杜克大學(Duke University)富卡商學院(Fuqua School of Business)。

本科畢業生在重返校園時一般放棄的都是低薪工作,與他們不同的是,MBA學生的年齡通常都已接近30歲或30歲出頭,離開的是報酬豐厚的崗位。這樣一來,對于想要攻讀MBA的人士來說,計算機會成本就變得更加重要。由于在調查商學院校友時詢問了他們在就讀全日制MBA課程前的薪酬情況,得以計算出獲取這個學位所需的真實成本。我們的公式不是完美的。它包含了兩年的薪水損失,盡管有些學生在這24個月的時間里并非完全不工作,而且有些人在暑假期間還能獲得高薪實習工作。另外,我們也沒有考慮助學金或獎學金。

學校的全部費用明細表沒有反映學生在校期間放棄的收入。商學院的管理人士稱,MBA申請者在計算預期投資回報時絕對應該將這筆成本加在學費和其他費用一起。芝加哥大學(University of Chicago)布斯商學院(Booth School of Business)的臨時院長道格拉斯•斯金納(Douglas Skinner)稱:“這是一個很大的數字,毫無疑問。”他指出,一些學生可能需要通過貸款才能彌補損失的薪水。然而,斯金納強調,潛在的學生需要明白一點,通過攻讀這個學位所獲取的知識不僅僅能在畢業之后立即幫助他們提升賺錢能力,而且這種作用還將貫穿整個職業生涯。

正是由于這個原因,現年33歲的布朗表示,他并不介意為了去埃默里大學讀書而辭去亞特蘭大一家社區銀行報酬豐厚的工作。他說:“在10年內很難知曉擁有MBA學位能否為我帶來我想要的東西。但我下定決心,我不想在未來10年里總是糾結于這個問題:如果不拿MBA學位是否會阻礙自己前進的腳步?——因為到那個時候再采取行動就太晚了。”他申請了5.3萬美元的學生貸款,部分原因是,這樣一來他就不用為了經濟原因而錯過諸如國際旅行這類學生社交活動。

盡管布朗選擇的是埃默里大學商學院的一年期MBA速成課程,他仍然有大約15個月的時間沒有收入。正如他所期望的那樣,他在一家投資銀行找到了一份工作,收入比從前更多。

調查得出的數據顯示,在排行榜中的這些商學院畢業生通常都能取得正的投資回報。對于今年排行榜中這87家商學院的校友而言,他們在開始攻讀MBA課程前的年薪中位數是5萬美元,一畢業,薪酬就上漲了80%。6到8年之后,年薪中位數在14.5萬美元左右。

就讀MBA課程的學生通常都較為年長,因此已婚的可能性更大。這就使得獲取這個學位的代價變得更加高昂。MBA學生的配偶為了陪讀,辭去工作,搬到諸如新罕布什爾州的漢諾威(達特茅斯學院所在地)或紐黑文(耶魯大學所在地)這類地方,他們可能面臨暗淡的就業前景。

從得克薩斯農工大學(Texas A&M University)梅斯商學院(Mays Business School)畢業不久的詹姆斯•曼蘇爾(James Mansour)和他的妻子就屬于這種情況。他們從華盛頓哥倫比亞特區搬到學校所在地,他原先的職業是顧問,妻子是一名牙科保健員,每年總共能賺16萬美元。在搬家之后,這對夫婦發現他們將迎來一個孩子,而且妻子不得不重新考取執照才能工作。幸運的是,這對夫婦通過削減旅行度假、外出就餐和購物方面的支出,省吃儉用度過了難關。去年12月畢業的曼蘇爾目前在總部位于亞特蘭大的達美航空公司(Delta Air Lines)工作,現在的薪水超過了上學前。

達特茅斯學院(Dartmouth College)塔克商學院(Tuck School of Business)的2016屆MBA學生在入學前的年薪通常為8萬美元。因此,如果一位學生準備放棄兩年的收入并支付全部費用,他或她的實際成本將達到36.01萬美元。塔克商學院院長馬修•斯洛特(Matthew Slaughter)稱,雖然大部分學生在畢業之后的收入都有大幅提升,但從短期來看并非都是如此。他說:“對于像我們這樣的許多MBA課程來說,有很多人在畢業之后都會轉換職業。因此,這可能需要放棄在某些特定行業或特定公司的資本,在一個完全不同的更令人滿足的領域真正開始積累資本。”

凱瑟琳•厄爾(Katherine Earle)今年春天從斯坦福大學商學院畢業。她放棄了科技行業一份報酬豐厚的工作,重返校園。然而,她說,她相信自己做出了正確的選擇。厄爾說:“我現在已經賺得比以前多了,這種增長有望繼續自我擴張,這在一定程度上要歸功于這個學位的固有價值,但更有可能是因為我在學校有機會研究我自己的優勢和劣勢以及職業興趣。

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